viernes, 14 de septiembre de 2012

MICHEL QISSI.



Michel Qissi (cuyo nombre real es Mahoma Qissi) nació el 12 de septiembre de 1962 en Marruecos.
Es hermano de los también actores Abdel y Youssef Qissi, que ingresaron al cine gracias a la ayuda de Michel.
A los siete años se trasladó a Bélgica e inmediatamente ingresó a un gimnasio a entrenar Boxeo en Bruselas. En ese mismo gimnasio conoció a un niño tímido y estudioso que comenzaba a entrenar Karate Shotokan, ese niño era Jean Claude Van Damme. El gusto por los deportes de contacto los llevó a entablar una gran amistad e intercambio de conocimientos marciales, poco después compartieron también el gusto por el cine marcial y su máximo ídolo, Bruce Lee.

Michel Qissi era un niño tranquilo y junto a sus hermanos le gustaba practicar deportes, y en su juventud comenzó a entrenar con pesas para complementar su trabajo físico.
A pesar de los dos años de diferencia que tenía con Van Damme eran amigos inseparables, por eso cuando Qissi contaba con 16 años y Van Damme con 18 años decidieron ir al Festival de cine de Milán para ver a actores e intentar contactar a productores y directores de cine, el sueño de ambos era trabajar en el cine. En el festival conocieron a varios productores y esto los alentó a ir a Norte América en busca del “sueño americano”.

Algún tiempo después, mientras Van Damme enseñaba Karate en su gimnasio y Qissi trabajaba en Bruselas, decidieron dejar todo en Bélgica e ir a Estados Unidos. Así comenzó la aventura de ambos, los primeros tiempos fueron muy difíciles, no conseguían trabajo en el cine y trabajaron en varios rubros para sobrevivir.

En 1986 lograron conocer a Menahem Golan, propietario de Cannon Pictures, especialistas en películas de acción, productora donde trabajaban astros como Chuck Norris que era el mayor referente del cine marcial de esa época.
Michel Qissi estaba muy ilusionado por trabajar para Cannon Pictures, su primer trabajo en esta productora fue Bloodsport (1988) protagonizada por Jean Claude Van Damme, donde Qissi tiene el papel de Sean Paredes, un luchador brasileño que es derrotado por Chong Li (Bolo Yeung) de forma brutal en el Kumite.
El mismo año, Michel Qissi también trabajó con su amigo en la película Black Eagle, protagonizada por Sho Kosugi, Qissi fue quien ayudó a Van Damme en su entrenamiento al igual que en Cyborg (1989), pero trabajando detrás de cámaras.

Pero en 1989, Michel Qissi tuvo su gran oportunidad, el director de Kickboxer buscaba el villano para enfrentar al protagonista interpretado por Van Damme. Buscaba a un tailandés alto, con gran físico, practicante de Muay Thai y capaz de representar a un villano despreciable. La película tendría escenas filmadas en Bangkok, por lo que Van Damme empezó a buscar en los gimnasios Thai un tailandés capaz de representar a Tong Po. Pero no encontró a nadie con tales características, por eso junto con Michel Qissi y un maquillador famoso que trabajó en Cyborg, decidieron crear al villano.
Michel Qissi con la cabeza rapada, una trenza falsa y maquillaje convenció al director para ser Tong Po, en Kickboxer. Su trabajo fue impecable y pasó a ser uno de los villanos del cine marcial más conocidos.

Su papel de Tong Po tuvo tanto éxito que fue la razón de que se realizaran las continuaciones de Kickboxer, en la segunda parte Van Damme no aceptó participar pero Qissi volvió a dar vida al despreciable Tong Po. Lástima que el protagonista (Sasha Mitchell) no estuviera a la altura de la película y el resultado final no fue el esperado.

En 1990, Michel Qissi tuvo un pequeño papel en la película Lionheart, además fue coreógrafo de combates y ayudó a Van Damme a entrenar.
Su carrera al comienzo siempre se desarrolló junto a su amigo Van Damme, pero en 1993 debutó como director en la película Double Target basada en el guión escrito por su esposa Francesca Jeannette. La película obtuvo buena aceptación pero no llegó al éxito logrado por las primeras películas de Van Damme.

Michel Qissi también ha trabajado en películas poco conocidas como Karate Tiger 3 y Bloodmatch, sin grandes repercusiones.
Aparte de actuar, coreografiar combates y dirigir, Michel Qissi también creó junto a su amigo y profesor Beom Lee la FMCC, una organización que se dedica a preparar a gente que desea trabajar en el cine marcial.

Michel Qissi fue un gran soporte en la carrera de Van Damme, lo ayudó en sus comienzos e incluso lo acompañaba en las giras de promoción de sus películas, fue su compañero de entrenamientos y participó en la creación de las coreografías marciales más destacadas de su filmografía. Pero cuando dejó de trabajar con él, Qissi no tuvo éxito en el cine y su trabajo fue relegado a las películas de serie B.
Aún así será recordado por su excelente trabajo como Tong Po y por la película que inauguró un nuevo género de cine marcial a comienzos de los años 90.

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